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27 mars 2013 3 27 /03 /mars /2013 06:00

...ou "quand le hibou boude"...

Après mon Prélude à la nuit de la chouette voici deux semaines, je suis allée samedi soir à l'une des sorties de la  "nuit de la chouette". Beaucoup de hulottes étaient au rendez-vous, mais l'émotion est venue bien avant, dans l'après-midi...

Il était bienvenu de montrer, de jour, l'endroit choisi à des amis de passage : nous sommes donc allés aux "plaines de Mazerolles", là où l'Erdre s'élargit en une sorte de lac, domaine des oiseaux aquatiques (le milan noir et le balbuzard pêcheur étaient au rendez-vous !).

Et là..."sur un arbre perché", à seize heures quinze, en plein jour, nous l'avons vu, à contre-jour :: 

 

hibou 4187

 

Maître hibou moyen-duc chassait ou faisait la sieste, loin de nous, auréolé de lumière !

Il s'est envolé, s'est perché plus près du chemin. Je me suis approchée, espérant une meilleure photo.

Insensible à notre présence, dédaigneux, il me tournait résolument non pas le dos, mais la tête !

hibou 4190

 

"Ma parole, il me snobe", me suis-je dit, "il joue à cache-cache, ou alors, il boude ! Le hibou boude" !

 

hibou 4191

Il nous présente son plumage, ses aigrettes, il ne manque que ...les yeux, oranges (il faut me croire sur parole !!!).

Mais tout de même, ce fut une belle -et rare- rencontre, la meilleure de l'après-midi, tout comme celle de la chouette effraie avait ravi ma précédente sortie...

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16 mars 2013 6 16 /03 /mars /2013 20:00

A 19 h, ce 9 mars, je reçois un mail : "W. et moi allons préparer la nuit de la chouette, de 21h à 23h  30 ce soir. Tu veux venir ?" J'hésite à peine : oh que oui ! J.F. et W., spécialistes de la LPO sur la commune en ce qui concerne les rapaces nocturnes, vont en reconnaissance pour préparer les sorties que la LPO organise tous les deux ans lors de la nuit de la chouette (le 23 mars cette année). Le but est de mieux faire connaître ces oiseaux de nuit qui ont encore parfois mauvaise réputation, parce que...allez savoir ! parce que leur chant est un peu triste, parce qu'ils vivent la nuit...Les faire mieux connaître pour mieux les protéger aussi.

Dans notre région , nous pouvons espérer entendre (et voir ?) la chouette hulotte, la chouette moyen ducchevêche (d'Athéna), la chouette effraie et le hibou moyen-duc.

Si la chouette hulotte "se porte bien", il n'en est pas de même de la petite chevêche d'Athéna.

La disparition progressive des sites de nidification (arbres creux, vieux bâtiments), et la mortalité due à la circulation routière, ont contribué à la diminution des populations.

Si la chouette hulotte défend son territoire, la petite chevêche, elle, n'a même plus à défendre le sien ! Elle ne manque pas de territoire : elle manque parfois de partenaire!

L'effraie, quant à elle, la jolie "Dame blanche" a aussi du mal à trouver des endroits où nicher :  les clochers des églises (on l'appelle l'effraie des clochers!) sont de plus en plus grillagés contre les pigeons,  les fermes de plus en plus rénovées !

 Nous voilà partis sur les chemins de campagne. Le ciel est étoilé.

Dans le noir, mieux vaut ne pas s'approcher des hameaux et des habitations au risque de déclencher un concert d'aboiements et l'inquiétude des habitants face à des "rôdeurs" à cette heure tardive !

Il est déjà arrivé à mes deux guides d'essayer de discuter en  vain avec un homme dont la femme répétait inlassablement : "ne discute pas avec eux ! Appelle les gendarmes, appelle les gendarmes !" Allez donc expliquer que vous comptez les chouettes à des gens qui sont à cent lieues de ce genre de préoccupation !!!

La nuit est belle, il a fait beau toute la journée ce samedi qui a précédé la vague de froid.

Il y a trois ou quatre ans, mes deux acolytes ont répertorié les rapaces nocturnes sur ce territoire de trois communes.(sauf "mon "couple de hulottes dont le territoire est trop près des habitations !!! Je suis fière de  leur signaler  "mes" hulottes, que j' entends tout au long de l'année!).

Pour cela , ils ont effectué une quarantaine de sorties nocturnes et ils connaissent exactement les endroits où ils ont contacté tel ou tel oiseau ! Ce soir, il s'agit de vérifier s'ils sont toujours présents (les chouettes sont territoriales)..

 

hulottehulotte


C'est d'abord la hulotte que nous entendons...Madame, d'abord, dont on pourrait confondre le cri avec celui de Madame Chevêche...

C'est vrai, "la hulotte se porte bien" : le mâle chante ses "hou-hou-hou..." auxquels font écho ceux d'un autre mâle, au loin, puis ceux d'un troisième !

A l'issue de notre périple, au bord de l'Erdre, nous entendrons aussi trois chants de hulotte, dont l'un si près que nous pouvons voir l'oiseau s'envoler juste au-dessus de nous ! C'est si beau le vol fantômatique d'une chouette dans le faisceau de  la lampe !

 

chevêcheNous mettons plus de temps avant d'entendre la chevêche : là aussi, c'est  la femelle qui se manifeste d'abord. Elle pousse pendant si longtemps ses plaintifs petits cris" de chat" que nous nous apitoyons sur son sort : peut-être est-elle seule , n'a-t-elle pas de partenaire ? Nous sommes navrés,  d'abord parce que cela signifierait à nouveau diminution des effectifs, et aussi, tristes pour elle: la chouette chevêche est la plus amoureuse des chouettes ! Le couple est toujours en train de se bécoter, se caresser, se nourrir mutuellement...alors, notre chevêche n'a -t-elle donc pas de partenaire ?

  Mais si ! Soudain, c'est le "Hou-hou" du mâle, sur deux notes ascendantes, que nous entendons !

Ouf !

Plus loin, ô merveille, ce seront deux mâles qui se répondront ! Les écouter si distinctement dans le silence de la nuit est un ravissement  : on prend alors conscience qu'habituellement, on passe à côté de beaucoup de choses pourtant si proches.

 Nous reprenons la voiture.

Sur cette petite route de campagne, perchée sur un piquet, elle apparaît soudain dans le faisceau des phares ! Elle ! La Dame blanche !

 

effraiesbébés effraie


Nous nous arrêtons. elle ne se soucie pas de nous, toute à son guet. Elle reste là, sur son poteau, tourne la tête , regarde au sol...A-t-elle aperçu ou entendu un campagnol ?

Elle ne bouge pas et je peux l'observer tout à loisir avec les jumelles, si proche, si belle ! Une lune blanche !Je pourrais facilement faire une photo...si j'avais l'appareil...mais je ne croyais pas  pouvoir faire des photos de nuit !!!

Je m'émerveille de cette boule de plumes blanches, de ce petit masque en forme de coeur. Elle est belle, la petite chouette effraie, elle est belle et nous laisse l'admirer...

...Mais elle n'a pas chanté...

Lorsqu'elle s'envole enfin, sa blancheur troue la nuit dans un ample battement d'ailes...

Plus loin, une autre effraie, plus farouche, perchée sur un fil, s'envole dès que nous nous arrêtons...

Ce soir-là, nous n'avons pas entendu le hibou moyen-duc, mais, cette nuit-là, de retour chez moi, je m'endors avec, dans les yeux, le minois en coeur de la Dame blanche !

 

 

Articles déjà consacrés à la chouette : la nuit de la chouette

                                                          le chant de la chouette hulotte

 

effraie  Scan

 Chouette hulotte et chouette effraie :   Illustrations de Jean Chevallier pour "la Salamandre"

 Chouette chevêche et hibou moyen-duc : panneaux de bois réalisés par François Bourdet (LPO)  pour une animation pédagogique.

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28 mars 2011 1 28 /03 /mars /2011 10:00

  Le 19 mars, célébrée dans toute la France sous l'égide de la LPO, c'était "la nuit de la chouette".

Nous voilà partis à 20 h pour un circuit de deux heures et demie dans le noir, en lisière de bois, dans le but et l'espoir d'entendre (et de voir?) la chouette hulotte, l'effraie, la chevêche d'Athéna, et le hibou moyen-duc, présents dans notre région.

Notre espoir fut déçu , hélas! Un groupe, même peu bruyant qui marche dans le noir, a dû inquiéter ces sensibles oiseaux de la nuit et les inciter à la prudence: à part un petit essai d'une chouette effraie, rien...

L'ironie, et nous en avons bien ri avec les deux amis qui m'accompagnaient, c'est que depuis une semaine, j'étais saluée, en rentrant le soir, par le "hou-ou-ou" plaintif et ascendant d'une chouette hulotte, dans mon jardin !

 

.......................................... chouette hulotte

 

Depuis ce soir-là, sans doute vexée de mon peu de fidélité et de mon ingratitude, elle boude et ne chante plus.

Il est bien fini le temps où l'on considérait que le cri de la chouette portait malheur et où l'on crucifiait ces pauvres oiseaux de la nuit!

Ils ont une face presque humaine avec leurs gros yeux et leur vision de face.

La chouette hulotte "chante"  au printemps et en automne pour séduire sa partenaire. les couples sont durables et sédentaires, mais chaque automne, le mâle se lance dans la reconquête de la femelle (voilà qui fait rêver...). Il lui offre des proies (essentiellement petits rongeurs) qui la renseignent sur les qualités du chasseur...La taille de la ponte dépend de la quantité de nourriture disponible à cette époque  : les hulottes préfèrent avoir peu de petits, mais qu'ils soient bien nourris!

La ponte peut avoir lieu très tôt; si l'hiver est doux et la nourriture abondante, les petits pourront naître à la mi-février. Après un mois au nid, ils sortent avant de savoir voler et doivent se cacher dans les buissons.

 

De temps en temps, le soir, je suis intriguée par de petits cris venus du jardin; j'ai cru jusqu'à présent à une attaque de lérot ou de loir contre des oiseaux endormis.

Lors de ma sortie nocturne, j'ai enfin appris  qu'il s'agit du cri de la chouette chevêche qui forme un couple inséparable avec son (sa) partenaire. 

  

........................................chouette chevêche

 

Cette petite chouette, moins grosse qu'un pigeon domestique, est hélas au bord de l'extinction en Suisse et dans de nombreux départements français., à cause de l'utilisation massive de pesticides, de la destruction de son habitat, (vieux arbres),...la circulation routière nocturne fait une hécatombe chez les jeunes...

 

Lors de la sortie du 19 mars, un seul petit "ronflement " nous a renseigné sur la présence d'une chouette effraie: car la "Dame blanche" ne crie pas, ne chante pas, mais elle ronffle!

Cette chouette affectionne les greniers et les clochers où elle ronfle ...peut-être pour faire croire que c'est le curé qui dort!

 

pulpes 20238Comme sa durée de vie est assez courte (3 - 4 ans contre 15 ans pour la hulotte), elle se rattrape en faisant des couvées nombreuses, 2 à 3 par an qui peuvent aller jusquà 8 petits! La hulotte, elle, ne fait qu'une seule couvée de 2 à 6 petits au maximum!

 

 

 

 

 

 petites chouettes effraie

 

 

pulpes 20237Mais qui fait donc "HOU HOU HOU" à intervalles régiliers avec une grosse voix à faire peur dans le noir? C'est le hibou moyen-duc qui se nourrit à 80% de campagnols des champs et qui, comme tous les hiboux se pare de petites aigrettes sur la tête, qui font penser à des oreilles. Lui, c'est un solitaire, sauf au moment des nids...

 

 

 

 

 

.................................................................................Hibou moyen-duc

 

Les illustrations de cet article sont de Jean Chevallier (revue la Salamandre)

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4 juillet 2009 6 04 /07 /juillet /2009 15:05




Elle a laissé sa signature au pied de ce chêne...
Il y a deux ans, des jardiniers municipaux abattant un arbre mort au bord de l'Erdre, virent une chouette hulotte s'envoler d'un trou creusé dans le tronc.
Ils ont eu le bon réflexe d'arrêter le travail et de prévenir la LPO.
L'oiseau nichait là. Dérangé, il ne reviendrait pas. La LPO a alors installé un nichoir sur l'arbre voisin , et la chouette, pleine de bonne volonté et pas rancunière y a refait son nid!
Je pense que c'est elle qui a laissé là cette marque délicate et légère de sa présence,... pour marquer son territoire, peut-être!

PS : Norbert pense qu'il s'agit d'une chouette effraie.

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